Golden anniversary: Gassan marks 50 years at Amsterdam Airport Schiphol

NETHERLANDS. Luxury goods specialist Gassan this week marked 50 years of trading at Amsterdam Airport Schiphol. The company opened on 14 September 1967 with five staff initially. Today it is one of the leading diamond merchants in the airport market. It runs 17 shops and has over 200 employees at Schiphol. Gassan said its own growth had kept pace with that of the airport, where passenger traffic has grown from 3.3 million in 1967 to 63.3 million last year.

“We have had a solid presence at the Amsterdam Airport Shopping Centre since 1967 and are one of the oldest business partners of Schiphol Airport,” said Gassan Diamonds Director Benno Leeser. “We plan to continue working closely together with the airport in the future to promote growth, innovation, and success. We have a shared ambition to make Schiphol the most welcoming and hospitable airport in all of Europe.”

Amsterdam Airport Schiphol Director of Consumer Products & Services Tanja Dik said: “The range of products offered at the See Buy Fly shopping centre would not be the same without Gassan. In the 50 years during which Gassan has continued to grow along with Schiphol, countless passengers have been able to benefit from the excellent service and unique range
of products offered by the company. Gassan is a beautiful example of an established and innovative family-owned Dutch business with a global reputation that is continuing to develop itself further: very much like Schiphol.”

To commemorate its 50th anniversary, Gassan Schiphol recently launched some anniversary offers. On 14 September, all customers at Schiphol making a purchase had the chance to win a diamond worth €300 in a special competition.

Dutch diamond trader Samuel Gassan founded the company in 1945; he is pictured here with a young Benno Leeser

Five decades of growth

Reflecting on its five decades of business at the airport, Gassan said that it began by selling loose, unset diamonds in 1967.

Later, the company took on a goldsmith, and jewels were also crafted on site at the airport. In 1989, after the acquisition by Gassan of the jeweller then operating at Schiphol, three diamond sales counters and three jewellery shops were opened.

Left: Japanese employee Seiko Tanaka. In 1967, Gassan opened its first airport shop at Schiphol with the sale of loose, unset diamonds.

The company noted: “Gassan employees could then regularly be seen rushing from one Gassan site to the next, as there was only one goldsmith working. And if a passenger was in a rush to catch the plane, the jewellery item in question would simply be delivered to the plane.”

In 2017, Gassan offers diamonds and more than 100 brands of jewellery and watches. Most of its customers at Schiphol purchase watches, and about 20% purchase a diamond or jewellery.

Leeser also highlighted how the company had emerged through some tough times, from 9/11 to SARS to economic downturn from 2007 onwards, each of which negatively affected turnover.

Members of the Gassan team celebrates the anniversary at Schiphol

“From 1999 through 2010, we had to confront various crises”, he said. “In such times, the loyalty of your employees is extremely important. I’m really proud of the fact that, as a family business, we were able to survive these crises with the support of our employees. In many ways, they really do feel like family. By staying positive, getting the best out of everyone, and remaining calm, we were able, in the end, to get through the crises in reasonable shape.”

Notably, said Gassan, in times of crisis diamonds sell better than watches and jewellery. Gassan said it recently welcomed a customer from the UK who no longer had confidence in the banks and therefore wanted to give his heirs part of their inheritance up front in the form of a diamond.

Having opened its 17th store recently, Gassan says it intends to differentiate more sharply between lower and higher segments of the business

Until recently, China and the UK had long been the two top-ranked nationalities for diamond sales the purchase of luxury watches, diamonds, and jewellery at Schiphol. But Gassan added that in 2017, “Brexit was responsible for a change: the UK lost its top three status and was replaced by the USA. China has dominated the number one spot since 2011, and the Chinese spend eight times more on average than most airline passengers”.

Gassan also reported continuing strong spend from Norwegians, who have been a firm fixture in the top ten spending groups. India and Brazil are also rising up the rankings though are not yet in the top ten, it stated.

Gassan also commented on the purchasing habits of some key nationalities. It noted: “Diamond purchases made at the airport are an excellent indicator of a country’s temperament and culture. For Americans, size matters: ‘the bigger the better’. Russians love showy pieces: the shinier the better. For the Japanese, it’s all about the quality of the stones.”

The retailer also offered an insight into Chinese spending habits and their choice of brands.

“The Chinese focus primarily on ‘heritage’ pieces and famous quality brands. They are also very much into well-known Swiss watch brands such as Rolex, Omega, Longines and Tissot as well as top brands such as Cartier. When it comes to diamonds, Chinese travellers often choose the unique Gassan 121, a diamond sporting 121 facets.”

Benno Leeser: “From 1999 through 2010, we had to confront various crises. In such times, the loyalty of your employees is extremely important.”

Dutch buyers are “more modest”, noted Gassan, generally preferring fine, white diamonds of a high, almost flawless clarity. “The English have a clear preference for the more sporting brands such as Breitling and Tag Heuer, although Rolex and Omega are also quite popular. When it comes to diamonds, they generally opt for the ‘golden mean’ in terms of price/quality ratio.”

Schiphol Group and Gassan noted the strong partnership between the companies over the years – a period in which Gassan has had a monopoly on watches, jewellery and diamond retailing at the Dutch hub.

Recently, Gassan opened its 17th outlet at Schiphol. In the future, the company said it aims to differentiate more sharply between the lower and higher segment, with a division between so-called ‘candy shops’ with items up to €500, and luxury boutiques with products starting at €500. “We have something for every budget”, said Leeser. “We expand when possible, but we are of course limited by the number of square metres available at Schiphol. The airport cannot simply expand at will.”

Click here for an interview with Benno Leeser from our July 2016 Digital Print Edition (page 130).

About Gassan Diamonds

In October 1945, Dutch diamond trader Samuel Gassan, the grandfather of Benno Leeser, established Gassan Diamonds. The first outlet at Schiphol opened its doors in 1967. At present, Gassan operates 17 shops at Schiphol, including Gassan Diamonds, Gassan Watches & Jewelry, Swatch stores, and boutiques with Rolex, Omega, Bulgari, Montblanc and Espace Cartier.

At the beginning of 2013, the company became the first winner of the ‘Family-owned business award’, in part due to the response to the recession of 2009. The jewellery branch as well as the wholesale and retail trade in diamonds posted record turnovers in 2011 and 2012. In the following year, the Gassan diamond-cutting facility welcomed a record number of visitors, over 400,000, including around 30% from Asia.

Son Blog Yazıları

Barselona’nın Gizli Cevherlerini Keşfedin: Bir Gezginin Rehberi

İspanya’nın Katalonya bölgesinin canlı başkenti Barselona, zengin tarihi, çarpıcı mimarisi ve canlı kültürüyle ziyaretçilerini büyülemekten asla vazgeçmeyen bir şehirdir. İster ikonik Ramblas’ta geziniyor, ister Antoni Gaudi’nin mimari harikalarına hayran kalıyor ya da lezzetli tapasların tadına bakıyor olun, Barselona unutulmaz bir seyahat deneyimi sunuyor. Bu rehberde sizi Barselona’nın gizli cevherlerinde bir yolculuğa çıkaracak, daha az bilinen […]

Continue Reading…

Split’te yapılacak şeyler

Split, keşfedilecek yerler ve cazibe merkezleriyle dolu güzel bir Hırvat şehridir. Pitoresk limanından UNESCO Dünya Mirası Diocletianus Sarayı’na kadar Split’te yapılacak çok şey var. İşte ziyaretinizden en iyi şekilde yararlanmanız için bazı fikirler: 1. Diocletianus Sarayı’nı ziyaret edin – Split’in ana cazibe merkezlerinden biri, Roma imparatoru Diocletianus tarafından MS 295-305 yılları arasında inşa edilen muhteşem […]

Continue Reading…

İstanbul’u Keşfetmek: Yapılacak En İyi Şeyler

İstanbul, tarih ve kültürle yoğrulmuş büyüleyici ve canlı bir şehirdir. Doğu ve Batı’yı tek bir yerde deneyimlemek isteyen herkes için mükemmel bir destinasyondur. Görülecek ve yapılacak o kadar çok şey var ki, nereden başlayacağınıza karar vermek çok zor olabilir. Bu blog yazısında, İstanbul’da yapılacak şeyler için en iyi önerilerimizi paylaşacağız. Antik mimariye hayran kalmaktan Boğaz’da […]

Continue Reading…

Budapeşte’yi Keşfetmek İçin Nihai Rehber

Macaristan’ın başkenti Budapeşte, dünyanın en güzel şehirlerinden biridir. Tarih, kültür ve turistlerin sevdiği doğal harikalar açısından zengindir. Eğer yakın zamanda Budapeşte’yi ziyaret etmeyi planlıyorsanız, bu rehber tam size göre. Bu blog yazısında sizi Budapeşte’de mutlaka ziyaret etmeniz gereken yerler, yapılacak şeyler ve görülecek yerlerden bazılarına götüreceğiz. Buda Kalesi’ni ziyaret edin Buda Kalesi, Budapeşte’nin en popüler […]

Continue Reading…

Hong Kong’u Keşfetmek için Nihai Rehber: Yapılacak En İyi Şeyler!

Zengin bir kültürel mirasa sahip hareketli bir şehir olan Hong Kong, keşfedilecek sonsuz fırsatlarla doludur. Alışverişten, lezzetli yemek deneyimlerine ve tarihi simge yapılara kadar, bu şehirde herkes için bir şeyler vardır. Bu kadar çok harika olanak varken, ilk olarak ne yapacağınıza karar vermek zor olabilir. Ziyaretinizden en iyi şekilde yararlanmak için Hong Kong’da yapabileceğiniz en […]

Continue Reading…

Bangkok’u Keşfetmek: Şehirde Yapılacak En İyi Şeyler

Tayland’ın başkenti Bangkok, benzersiz cazibe merkezleri ve kültürel deneyimlerle dolu canlı ve hareketli bir destinasyondur. Muhteşem tapınaklar ve saraylardan hareketli pazarlara ve sokak yemeklerine kadar Bangkok’ta asla sıkıcı bir an yoktur. Bu çarpıcı şehre bir gezi planlıyorsanız, ziyaretinizi unutulmaz kılacak en iyi yapılacak şeylerin bir listesini derledik. Büyük Saray’ı ziyaret edin Büyük Saray, Bangkok’ta her […]

Continue Reading…

Amsterdam’da Yapılacak En İyi Şeyleri Keşfetmek

Amsterdam, büyüleyici kültürü, pitoresk kanalları ve tarihi mimarisiyle tanınan canlı ve hareketli bir şehirdir. Görülecek ve yapılacak o kadar çok şey var ki, nereden başlayacağınıza karar vermek zor olabilir. Çarpıcı müzelerden canlı barlara kadar Amsterdam’da herkes için bir şeyler vardır. Bu blog yazısında, her gezginin deneyimlemesi gereken Amsterdam’da yapılacak en iyi şeyleri keşfedeceğiz. Amsterdam tarih, […]

Continue Reading…

Chicago’da Yapılacak En İyi Şeyleri Keşfetmek – Nihai Rehberiniz

“Rüzgarlı Şehir” olarak da bilinen Chicago, Amerika Birleşik Devletleri’nin en ikonik şehirlerinden biridir. Geniş gökdelenlerden Michigan Gölü’nün güzel kumsallarına kadar bu şehirde her şey var. İster yemek meraklısı, ister açık hava maceraperesti veya tarih meraklısı olun, Chicago’da herkes için bir şeyler vardır. Şikago’ya bir seyahat planlıyorsanız ve şehrin sunduğu en iyi şeyleri deneyimlemek istiyorsanız doğru […]

Continue Reading…

Edinburgh’da Yapılacak En İyi Şeyleri Keşfedin: Kapsamlı Bir Rehber

İskoçya’nın başkenti Edinburgh, zengin kültürü, tarihi ve çarpıcı mimarisiyle övünen pitoresk bir şehirdir. Etkileyici silüeti ve tarihi simge yapılarıyla tanınan Edinburgh, ziyaretçilerine tüm ilgi alanlarına hitap eden çok çeşitli etkinlikler ve cazibe merkezleri sunmaktadır. İster tarih meraklısı, ister yemek meraklısı ya da açık hava etkinliklerinden hoşlanan biri olun, Edinburgh’da herkes için bir şeyler vardır. Bu […]

Continue Reading…

Floransa’da Yapılacak En İyi Şeyler Rehberi

Floransa tarih, sanat ve kültür açısından zengin, güzel bir şehirdir. Rönesans’ın doğduğu yer olarak bilinen Floransa, her yıl milyonlarca ziyaretçiyi kendine çeken inanılmaz bir destinasyondur. Çarpıcı mimariye, güzel bahçelere ve dünyanın en ünlü sanat galerileri ve müzelerinden bazılarına ev sahipliği yapmaktadır. Eğer bu güzel şehre bir seyahat planlıyorsanız, yapılacak ve görülecek çok şey var demektir. […]

Continue Reading…

Avrupa’nın en iyi tatil destinasyonları

Unutulmaz bir tatil deneyimi arıyorsanız, Avrupa dünyanın en iyi destinasyonlarından bazılarına sahiptir! Güzel plajlardan çarpıcı dağ manzaralarına ve nefes kesici tarihi yerlere kadar Avrupa herkes için bir şeyler sunuyor. İşte ölmeden önce yapılacaklar listenize ekleyebileceğiniz en iyi Avrupa tatil yerlerinden bazıları. Listenin ilk sırasında Ege Denizi’nde bulunan bir Yunan adası olan Santorini var. Kristal mavisi […]

Continue Reading…

EasyJet Müşteri Deneyimini Geliştirmek için Fantasy Wings ile İşbirliği Yapıyor

EasyJet, Fantasy Wings ile genel müşteri deneyimini iyileştirmeyi amaçlayan yeni bir ortaklık kurduğunu duyurdu. İşbirliği, yolculara gelişmiş bir seyahat deneyimi sunmak için her iki şirketin güçlü yönlerini bir araya getirecek. 1. Bu Ortaklık Yolcular İçin Ne Anlama Geliyor? Yolcular bu ortaklıktan, özel yolcu salonlarına erişim ve öncelikli check-in hizmetleri de dahil olmak üzere bir dizi […]

Continue Reading…