Golden anniversary: Gassan marks 50 years at Amsterdam Airport Schiphol

NETHERLANDS. Luxury goods specialist Gassan this week marked 50 years of trading at Amsterdam Airport Schiphol. The company opened on 14 September 1967 with five staff initially. Today it is one of the leading diamond merchants in the airport market. It runs 17 shops and has over 200 employees at Schiphol. Gassan said its own growth had kept pace with that of the airport, where passenger traffic has grown from 3.3 million in 1967 to 63.3 million last year.

“We have had a solid presence at the Amsterdam Airport Shopping Centre since 1967 and are one of the oldest business partners of Schiphol Airport,” said Gassan Diamonds Director Benno Leeser. “We plan to continue working closely together with the airport in the future to promote growth, innovation, and success. We have a shared ambition to make Schiphol the most welcoming and hospitable airport in all of Europe.”

Amsterdam Airport Schiphol Director of Consumer Products & Services Tanja Dik said: “The range of products offered at the See Buy Fly shopping centre would not be the same without Gassan. In the 50 years during which Gassan has continued to grow along with Schiphol, countless passengers have been able to benefit from the excellent service and unique range
of products offered by the company. Gassan is a beautiful example of an established and innovative family-owned Dutch business with a global reputation that is continuing to develop itself further: very much like Schiphol.”

To commemorate its 50th anniversary, Gassan Schiphol recently launched some anniversary offers. On 14 September, all customers at Schiphol making a purchase had the chance to win a diamond worth €300 in a special competition.

Dutch diamond trader Samuel Gassan founded the company in 1945; he is pictured here with a young Benno Leeser

Five decades of growth

Reflecting on its five decades of business at the airport, Gassan said that it began by selling loose, unset diamonds in 1967.

Later, the company took on a goldsmith, and jewels were also crafted on site at the airport. In 1989, after the acquisition by Gassan of the jeweller then operating at Schiphol, three diamond sales counters and three jewellery shops were opened.

Left: Japanese employee Seiko Tanaka. In 1967, Gassan opened its first airport shop at Schiphol with the sale of loose, unset diamonds.

The company noted: “Gassan employees could then regularly be seen rushing from one Gassan site to the next, as there was only one goldsmith working. And if a passenger was in a rush to catch the plane, the jewellery item in question would simply be delivered to the plane.”

In 2017, Gassan offers diamonds and more than 100 brands of jewellery and watches. Most of its customers at Schiphol purchase watches, and about 20% purchase a diamond or jewellery.

Leeser also highlighted how the company had emerged through some tough times, from 9/11 to SARS to economic downturn from 2007 onwards, each of which negatively affected turnover.

Members of the Gassan team celebrates the anniversary at Schiphol

“From 1999 through 2010, we had to confront various crises”, he said. “In such times, the loyalty of your employees is extremely important. I’m really proud of the fact that, as a family business, we were able to survive these crises with the support of our employees. In many ways, they really do feel like family. By staying positive, getting the best out of everyone, and remaining calm, we were able, in the end, to get through the crises in reasonable shape.”

Notably, said Gassan, in times of crisis diamonds sell better than watches and jewellery. Gassan said it recently welcomed a customer from the UK who no longer had confidence in the banks and therefore wanted to give his heirs part of their inheritance up front in the form of a diamond.

Having opened its 17th store recently, Gassan says it intends to differentiate more sharply between lower and higher segments of the business

Until recently, China and the UK had long been the two top-ranked nationalities for diamond sales the purchase of luxury watches, diamonds, and jewellery at Schiphol. But Gassan added that in 2017, “Brexit was responsible for a change: the UK lost its top three status and was replaced by the USA. China has dominated the number one spot since 2011, and the Chinese spend eight times more on average than most airline passengers”.

Gassan also reported continuing strong spend from Norwegians, who have been a firm fixture in the top ten spending groups. India and Brazil are also rising up the rankings though are not yet in the top ten, it stated.

Gassan also commented on the purchasing habits of some key nationalities. It noted: “Diamond purchases made at the airport are an excellent indicator of a country’s temperament and culture. For Americans, size matters: ‘the bigger the better’. Russians love showy pieces: the shinier the better. For the Japanese, it’s all about the quality of the stones.”

The retailer also offered an insight into Chinese spending habits and their choice of brands.

“The Chinese focus primarily on ‘heritage’ pieces and famous quality brands. They are also very much into well-known Swiss watch brands such as Rolex, Omega, Longines and Tissot as well as top brands such as Cartier. When it comes to diamonds, Chinese travellers often choose the unique Gassan 121, a diamond sporting 121 facets.”

Benno Leeser: “From 1999 through 2010, we had to confront various crises. In such times, the loyalty of your employees is extremely important.”

Dutch buyers are “more modest”, noted Gassan, generally preferring fine, white diamonds of a high, almost flawless clarity. “The English have a clear preference for the more sporting brands such as Breitling and Tag Heuer, although Rolex and Omega are also quite popular. When it comes to diamonds, they generally opt for the ‘golden mean’ in terms of price/quality ratio.”

Schiphol Group and Gassan noted the strong partnership between the companies over the years – a period in which Gassan has had a monopoly on watches, jewellery and diamond retailing at the Dutch hub.

Recently, Gassan opened its 17th outlet at Schiphol. In the future, the company said it aims to differentiate more sharply between the lower and higher segment, with a division between so-called ‘candy shops’ with items up to €500, and luxury boutiques with products starting at €500. “We have something for every budget”, said Leeser. “We expand when possible, but we are of course limited by the number of square metres available at Schiphol. The airport cannot simply expand at will.”

Click here for an interview with Benno Leeser from our July 2016 Digital Print Edition (page 130).

About Gassan Diamonds

In October 1945, Dutch diamond trader Samuel Gassan, the grandfather of Benno Leeser, established Gassan Diamonds. The first outlet at Schiphol opened its doors in 1967. At present, Gassan operates 17 shops at Schiphol, including Gassan Diamonds, Gassan Watches & Jewelry, Swatch stores, and boutiques with Rolex, Omega, Bulgari, Montblanc and Espace Cartier.

At the beginning of 2013, the company became the first winner of the ‘Family-owned business award’, in part due to the response to the recession of 2009. The jewellery branch as well as the wholesale and retail trade in diamonds posted record turnovers in 2011 and 2012. In the following year, the Gassan diamond-cutting facility welcomed a record number of visitors, over 400,000, including around 30% from Asia.

Последние статьи блога

Откройте для себя скрытые жемчужины Барселоны: Путеводитель путешественника

Барселона, яркая столица Каталонии (Испания), — это город, который не перестает очаровывать туристов своей богатой историей, потрясающей архитектурой и яркой культурой. Прогуливаясь по легендарной улице Рамблас, восхищаясь архитектурными чудесами Антонио Гауди или лакомясь вкуснейшими закусками тапас, Вы получите незабываемые впечатления от путешествия по Барселоне. В этом путеводителе мы расскажем вам о скрытых жемчужинах Барселоны, покажем […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Чем заняться в Сплите

Сплит — прекрасный хорватский город, полный достопримечательностей и интересных мест. От живописной гавани до дворца Диоклетиана, внесенного в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, — в Сплите нет недостатка в том, чем заняться. Вот несколько идей, которые помогут вам извлечь максимум пользы из вашего визита: 1. Посетите дворец Диоклетиана — Одной из главных достопримечательностей Сплита является его […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Знакомство со Стамбулом: лучшие занятия

Стамбул — это удивительный и яркий город с богатой историей и культурой. Это идеальное место для тех, кто хочет познакомиться с Востоком и Западом в одном месте. Здесь так много интересного, что может быть трудно решить, с чего начать. В этом блоге мы поделимся нашими лучшими рекомендациями о том, чем заняться в Стамбуле. Здесь найдется […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Окончательное руководство по исследованию Будапешта

Будапешт, столица Венгрии, является одним из самых красивых городов в мире. Он богат историей, культурой и природными чудесами, которые так нравятся туристам. Если вы планируете посетить Будапешт в ближайшее время, этот путеводитель для вас. В этом блоге мы расскажем вам о некоторых обязательных для посещения местах, о том, чем заняться и что посмотреть в Будапеште. […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

The Ultimate Guide to Exploring Hong Kong: Top Things to Do!

Гонконг, шумный город с богатым культурным наследием, полон бесконечных возможностей для изучения. В этом городе найдется что-то для каждого — от шопинга, вкусных кулинарных блюд до исторических достопримечательностей. С таким количеством удивительных возможностей бывает трудно решить, чем заняться в первую очередь. Давайте рассмотрим лучшие вещи, которые вы можете сделать в Гонконге, чтобы извлечь максимум пользы […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Знакомство с Бангкоком: Лучшие вещи, которые стоит сделать в городе

Бангкок, столица Таиланда, — это оживленное и шумное место, наполненное уникальными достопримечательностями и культурными событиями. От великолепных храмов и дворцов до шумных рынков и уличной еды — в Бангкоке никогда не бывает скучно. Если вы планируете поездку в этот потрясающий город, мы составили список лучших достопримечательностей, которые сделают ваш визит незабываемым. Посетите Большой дворец Большой […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Изучение лучших вещей, которыми стоит заняться в Амстердаме

Амстердам — это живой и динамичный город, известный своей увлекательной культурой, живописными каналами и исторической архитектурой. Здесь так много всего интересного, что трудно решить, с чего начать. От потрясающих музеев до оживленных пабов — в Амстердаме найдется что-то для каждого. В этой статье мы рассмотрим основные достопримечательности Амстердама, которые должен посетить каждый путешественник. Амстердам — […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Лучшие развлечения в Чикаго — ваш путеводитель

Чикаго, также известный как «Город ветров», является одним из самых знаковых городов США. В этом городе есть все: от огромных небоскребов до прекрасных песчаных пляжей озера Мичиган. Если вы любитель кулинарии, активного отдыха или истории, в Чикаго найдется что-то для каждого. Если вы планируете поездку в Чикаго и хотите испытать все самое лучшее, что может […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Узнайте, чем лучше всего заняться в Эдинбурге: Исчерпывающий путеводитель

Эдинбург, столица Шотландии, — живописный город, который может похвастаться богатой культурой, историей и потрясающей архитектурой. Известный своей впечатляющей линией горизонта и историческими достопримечательностями, Эдинбург предлагает посетителям широкий спектр развлечений и достопримечательностей, которые удовлетворят любые интересы. Будь вы любителем истории, гурманом или любителем активного отдыха, в Эдинбурге найдется что-то для каждого. В этом подробном руководстве мы […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Руководство по лучшим занятиям во Флоренции

Флоренция — прекрасный город с богатой историей, искусством и культурой. Известная как родина эпохи Возрождения, Флоренция — это невероятное место, которое ежегодно привлекает миллионы туристов. Здесь находится потрясающая архитектура, прекрасные сады и одни из самых известных в мире художественных галерей и музеев. Если вы планируете поездку в этот прекрасный город, у вас не будет недостатка […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

Лучшие европейские направления для отдыха

Если вы ищете незабываемые впечатления от отдыха, в Европе есть одни из лучших мест в мире! От прекрасных пляжей до потрясающих горных пейзажей и захватывающих дух исторических мест — Европа предлагает что-то для каждого. Вот некоторые из лучших европейских мест для отдыха, которые стоит добавить в свой список. Первым в списке стоит Санторини, греческий остров, […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog

EasyJet сотрудничает с Fantasy Wings для повышения качества обслуживания клиентов

EasyJet объявила о новом партнерстве с Fantasy Wings, направленном на улучшение общего впечатления клиентов. Сотрудничество позволит объединить сильные стороны обеих компаний, чтобы предоставить пассажирам улучшенный опыт путешествий. 1. Что это партнерство означает для пассажиров: Пассажиры могут рассчитывать на ряд преимуществ от этого партнерства, включая доступ к эксклюзивным залам ожидания и приоритетным услугам регистрации. Кроме того, […]

Continue Reading…

Опубликовано в Blog, Blog