Golden anniversary: Gassan marks 50 years at Amsterdam Airport Schiphol

NETHERLANDS. Luxury goods specialist Gassan this week marked 50 years of trading at Amsterdam Airport Schiphol. The company opened on 14 September 1967 with five staff initially. Today it is one of the leading diamond merchants in the airport market. It runs 17 shops and has over 200 employees at Schiphol. Gassan said its own growth had kept pace with that of the airport, where passenger traffic has grown from 3.3 million in 1967 to 63.3 million last year.

“We have had a solid presence at the Amsterdam Airport Shopping Centre since 1967 and are one of the oldest business partners of Schiphol Airport,” said Gassan Diamonds Director Benno Leeser. “We plan to continue working closely together with the airport in the future to promote growth, innovation, and success. We have a shared ambition to make Schiphol the most welcoming and hospitable airport in all of Europe.”

Amsterdam Airport Schiphol Director of Consumer Products & Services Tanja Dik said: “The range of products offered at the See Buy Fly shopping centre would not be the same without Gassan. In the 50 years during which Gassan has continued to grow along with Schiphol, countless passengers have been able to benefit from the excellent service and unique range
of products offered by the company. Gassan is a beautiful example of an established and innovative family-owned Dutch business with a global reputation that is continuing to develop itself further: very much like Schiphol.”

To commemorate its 50th anniversary, Gassan Schiphol recently launched some anniversary offers. On 14 September, all customers at Schiphol making a purchase had the chance to win a diamond worth €300 in a special competition.

Dutch diamond trader Samuel Gassan founded the company in 1945; he is pictured here with a young Benno Leeser

Five decades of growth

Reflecting on its five decades of business at the airport, Gassan said that it began by selling loose, unset diamonds in 1967.

Later, the company took on a goldsmith, and jewels were also crafted on site at the airport. In 1989, after the acquisition by Gassan of the jeweller then operating at Schiphol, three diamond sales counters and three jewellery shops were opened.

Left: Japanese employee Seiko Tanaka. In 1967, Gassan opened its first airport shop at Schiphol with the sale of loose, unset diamonds.

The company noted: “Gassan employees could then regularly be seen rushing from one Gassan site to the next, as there was only one goldsmith working. And if a passenger was in a rush to catch the plane, the jewellery item in question would simply be delivered to the plane.”

In 2017, Gassan offers diamonds and more than 100 brands of jewellery and watches. Most of its customers at Schiphol purchase watches, and about 20% purchase a diamond or jewellery.

Leeser also highlighted how the company had emerged through some tough times, from 9/11 to SARS to economic downturn from 2007 onwards, each of which negatively affected turnover.

Members of the Gassan team celebrates the anniversary at Schiphol

“From 1999 through 2010, we had to confront various crises”, he said. “In such times, the loyalty of your employees is extremely important. I’m really proud of the fact that, as a family business, we were able to survive these crises with the support of our employees. In many ways, they really do feel like family. By staying positive, getting the best out of everyone, and remaining calm, we were able, in the end, to get through the crises in reasonable shape.”

Notably, said Gassan, in times of crisis diamonds sell better than watches and jewellery. Gassan said it recently welcomed a customer from the UK who no longer had confidence in the banks and therefore wanted to give his heirs part of their inheritance up front in the form of a diamond.

Having opened its 17th store recently, Gassan says it intends to differentiate more sharply between lower and higher segments of the business

Until recently, China and the UK had long been the two top-ranked nationalities for diamond sales the purchase of luxury watches, diamonds, and jewellery at Schiphol. But Gassan added that in 2017, “Brexit was responsible for a change: the UK lost its top three status and was replaced by the USA. China has dominated the number one spot since 2011, and the Chinese spend eight times more on average than most airline passengers”.

Gassan also reported continuing strong spend from Norwegians, who have been a firm fixture in the top ten spending groups. India and Brazil are also rising up the rankings though are not yet in the top ten, it stated.

Gassan also commented on the purchasing habits of some key nationalities. It noted: “Diamond purchases made at the airport are an excellent indicator of a country’s temperament and culture. For Americans, size matters: ‘the bigger the better’. Russians love showy pieces: the shinier the better. For the Japanese, it’s all about the quality of the stones.”

The retailer also offered an insight into Chinese spending habits and their choice of brands.

“The Chinese focus primarily on ‘heritage’ pieces and famous quality brands. They are also very much into well-known Swiss watch brands such as Rolex, Omega, Longines and Tissot as well as top brands such as Cartier. When it comes to diamonds, Chinese travellers often choose the unique Gassan 121, a diamond sporting 121 facets.”

Benno Leeser: “From 1999 through 2010, we had to confront various crises. In such times, the loyalty of your employees is extremely important.”

Dutch buyers are “more modest”, noted Gassan, generally preferring fine, white diamonds of a high, almost flawless clarity. “The English have a clear preference for the more sporting brands such as Breitling and Tag Heuer, although Rolex and Omega are also quite popular. When it comes to diamonds, they generally opt for the ‘golden mean’ in terms of price/quality ratio.”

Schiphol Group and Gassan noted the strong partnership between the companies over the years – a period in which Gassan has had a monopoly on watches, jewellery and diamond retailing at the Dutch hub.

Recently, Gassan opened its 17th outlet at Schiphol. In the future, the company said it aims to differentiate more sharply between the lower and higher segment, with a division between so-called ‘candy shops’ with items up to €500, and luxury boutiques with products starting at €500. “We have something for every budget”, said Leeser. “We expand when possible, but we are of course limited by the number of square metres available at Schiphol. The airport cannot simply expand at will.”

Click here for an interview with Benno Leeser from our July 2016 Digital Print Edition (page 130).

About Gassan Diamonds

In October 1945, Dutch diamond trader Samuel Gassan, the grandfather of Benno Leeser, established Gassan Diamonds. The first outlet at Schiphol opened its doors in 1967. At present, Gassan operates 17 shops at Schiphol, including Gassan Diamonds, Gassan Watches & Jewelry, Swatch stores, and boutiques with Rolex, Omega, Bulgari, Montblanc and Espace Cartier.

At the beginning of 2013, the company became the first winner of the ‘Family-owned business award’, in part due to the response to the recession of 2009. The jewellery branch as well as the wholesale and retail trade in diamonds posted record turnovers in 2011 and 2012. In the following year, the Gassan diamond-cutting facility welcomed a record number of visitors, over 400,000, including around 30% from Asia.

Uusimmat blogiartikkelit

Tutustu Barcelonan piilotettuihin jalokiviin: A Traveler’s Guide

Barcelona, elinvoimainen pääkaupunki Katalonian Espanjassa, on kaupunki, joka ei koskaan lakkaa vangitsemasta kävijöitä sen rikas historia, upea arkkitehtuuri, ja elinvoimainen kulttuuri. Barcelona tarjoaa unohtumattoman matkakokemuksen riippumatta siitä, haluatko kävellä ikonista Ramblas-katua pitkin, ihmetellä Antoni Gaudín arkkitehtuurin ihmeitä tai herkutella herkullisilla tapaksilla. Tässä oppaassa viemme sinut matkalle Barcelonan piilotettuihin helmiin, esittelemme sen vähemmän tunnettuja nähtävyyksiä ja […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Tekemistä Splitissä

Split on kaunis kroatialaiskaupunki, joka on täynnä nähtävyyksiä ja nähtävyyksiä tutkittavaksi. Sen viehättävästä satamasta Unescon maailmanperintökohteeksi luokiteltuun Diocletianuksen palatsiin Splitissä on paljon tekemistä. Seuraavassa on muutamia ideoita, joiden avulla saat vierailustasi kaiken irti: 1. Vieraile Diocletianuksen palatsissa – Yksi Splitin tärkeimmistä vetonauloista on sen upea palatsi, jonka Rooman keisari Diocletianus rakennutti vuosina 295-305 jKr. Palatsissa […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Tutustuminen Istanbuliin: parhaat tekemiset

Istanbul on kiehtova ja eläväinen kaupunki, joka on täynnä historiaa ja kulttuuria. Se on täydellinen kohde kaikille, jotka haluavat kokea idän ja lännen samassa paikassa. Koska nähtävää ja tehtävää on niin paljon, voi olla vaikea päättää, mistä aloittaa. Tässä blogikirjoituksessa jaamme parhaat suosituksemme siitä, mitä Istanbulissa kannattaa tehdä. Jokaiselle löytyy jotakin aina muinaisen arkkitehtuurin ihailusta […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Perimmäinen opas Budapestin tutkimiseen

Unkarin pääkaupunki Budapest on yksi maailman kauneimmista kaupungeista. Se on täynnä historiaa, kulttuuria ja luonnonihmeitä, joita turistit rakastavat. Jos aiot vierailla Budapestissä lähiaikoina, tämä opas on sinua varten. Tässä blogikirjoituksessa käymme läpi joitakin Budapestin pakollisia vierailukohteita, tekemistä ja nähtävää. Vieraile Budan linnassa Budan linna on yksi Budapestin suosituimmista kohteista. 1300-luvulla rakennettu linna on nykyään Unescon […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Perimmäinen opas Hongkongin tutkimiseen: parhaat asiat, joita kannattaa tehdä!

Hongkong, vilkas kaupunki, jolla on rikas kulttuuriperintö, on täynnä loputtomia mahdollisuuksia tutustua. Kaupungissa on jokaiselle jotakin ostosmahdollisuuksista, herkullisista ruokakokemuksista historiallisiin maamerkkeihin. Kun tarjolla on niin paljon upeita mahdollisuuksia, voi olla vaikea päättää, mitä tehdä ensin. Sukelletaanpa Hongkongin parhaisiin asioihin, joita voit tehdä siellä, jotta saat vierailustasi kaiken irti. Vieraile Victoria Peak -huipulla Vierailu Victoria Peak […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Bangkokin tutkiminen: Bangkok: Top Things to Do in the City

Thaimaan pääkaupunki Bangkok on vilkas ja vilkas matkakohde, joka on täynnä ainutlaatuisia nähtävyyksiä ja kulttuurielämyksiä. Bangkokissa ei ole koskaan tylsää, sillä siellä on upeita temppeleitä ja palatseja, vilkkaita markkinoita ja katuruokaa. Jos suunnittelet matkaa tähän upeaan kaupunkiin, olemme koonneet listan parhaista nähtävyyksistä, jotka tekevät vierailustasi unohtumattoman. Vieraile Suuressa palatsissa Suuri palatsi on Bangkokin ikoninen maamerkki, […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Tutustu Amsterdamin parhaimpiin aktiviteetteihin

Amsterdam on vilkas ja eläväinen kaupunki, joka tunnetaan kiehtovasta kulttuuristaan, viehättävistä kanaaleistaan ja historiallisesta arkkitehtuuristaan. Kaupungissa on niin paljon nähtävää ja koettavaa, että voi olla haastavaa päättää, mistä aloittaa. Amsterdam tarjoaa jokaiselle jotakin aina upeista museoista vilkkaisiin pubeihin. Tässä blogikirjoituksessa tutustumme Amsterdamissa tehtäviin huippukohteisiin, jotka jokaisen matkailijan tulisi kokea. Amsterdam on ehdoton vierailukohde kaikille, jotka […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Chicagon parhaat aktiviteetit – perimmäinen opas

Chicago, joka tunnetaan myös nimellä ”Windy City”, on yksi Yhdysvaltojen ikonisimmista kaupungeista. Kaupungissa on kaikkea, rönsyilevistä pilvenpiirtäjistä Michigan-järven kauniisiin hiekkarantoihin. Olitpa sitten ruokaharrastaja, ulkoilmaseikkailija tai historian harrastaja, Chicagosta löytyy jokaiselle jotakin. Jos suunnittelet matkaa Chicagoon ja haluat kokea kaupungin parasta antia, olet tullut oikeaan paikkaan. Tässä perimmäisessä oppaassa kerromme, mitä Chicagossa kannattaa tehdä, jotta voit […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Tutustu Edinburghin parhaisiin aktiviteetteihin: Edinburghin suurkaupunki: Kattava opas: Mitä kaikkea voit tehdä Edinburghissa: Kattava opas

Skotlannin pääkaupunki Edinburgh on viehättävä kaupunki, jossa on rikas kulttuuri, historia ja upea arkkitehtuuri. Edinburgh tunnetaan vaikuttavasta horisontistaan ja historiallisista maamerkeistään, ja se tarjoaa kävijöilleen laajan valikoiman aktiviteetteja ja nähtävyyksiä, jotka palvelevat kaikkia kiinnostuksen kohteita. Olitpa sitten historian ystävä, herkuttelija tai ulkoilma-aktiviteeteista nauttiva, Edinburghissa on jokaiselle jotakin. Tässä kattavassa oppaassa kerromme, mitä parhaita asioita voit […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Opas Firenzen parhaisiin aktiviteetteihin

Firenze on kaunis kaupunki, jolla on runsaasti historiaa, taidetta ja kulttuuria. Renessanssin synnyinpaikkana tunnettu Firenze on uskomaton matkakohde, joka houkuttelee vuosittain miljoonia vierailijoita. Siellä on upeaa arkkitehtuuria, kauniita puutarhoja ja joitakin maailman tunnetuimpia taidegallerioita ja museoita. Jos suunnittelet matkaa tähän kauniiseen kaupunkiin, tekemistä ja näkemistä riittää. Tässä blogikirjoituksessa annamme sinulle oppaan parhaista asioista, joita Firenzessä […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

Euroopan parhaat lomakohteet

Jos etsit unohtumatonta lomakokemusta, Euroopassa on maailman parhaita kohteita! Kauniista rannoista upeisiin vuoristomaisemiin ja henkeäsalpaaviin historiallisiin kohteisiin, Eurooppa tarjoaa jokaiselle jotakin. Tässä on muutamia Euroopan parhaita lomakohteita, jotka kannattaa lisätä bucket list -listallesi. Ensimmäisenä listalla on Egeanmerellä sijaitseva kreikkalainen saari Santorini. Santorini on yksi Euroopan suosituimmista matkakohteista, eikä ole ihme, että sen upeat, valkoiseksi kalkitut […]

Continue Reading…

Kategoria(t): Blog

EasyJet tekee yhteistyötä Fantasy Wingsin kanssa asiakaskokemuksen parantamiseksi

EasyJet on ilmoittanut uudesta yhteistyöstä Fantasy Wingsin kanssa, jonka tavoitteena on parantaa yleistä asiakaskokemusta. Yhteistyössä yhdistetään molempien yhtiöiden vahvuudet, jotta matkustajat saavat entistä paremman matkakokemuksen. 1. Mitä tämä kumppanuus merkitsee matkustajille: Matkustajat voivat odottaa hyötyvänsä kumppanuuden tuomista eduista, kuten pääsystä eksklusiivisiin odotustiloihin ja etuoikeutetuista lähtöselvityspalveluista. Lisäksi heillä on mahdollisuus ansaita palkintoja ja saada henkilökohtaisia matkasuosituksia […]

Continue Reading…